Koirien maailma

familyofdog Koiraihmiset sanovat koiraa ihmisen parhaaksi ystäväksi. Historiallisesti katsottuna koira ja ihminen alkoivat toimia yhdessä siinä vaiheessa, kun ihmiset alkoivat viljellä maata ja asutuksista rakennettiin pysyvämpiä. Pysyvämmät asuinpaikat luonnollisesti synnyttivät myös jätteitä ja ruoanjämiä, jotka houkuttelivat paikalle myös koiramaisia eläimiä, joiden nykyään mietitään olleen susia. Ajan kuluessa nämä ihmisasutusten läheisyyteen muuttaneet sudet muuttuivat sekä kesymmäksi että rakenteellisesti erilaiseksi, koska ihmisiltä saatu ravintola oli helpompaa kuin metsästäminen. Tutkimusten mukaan koirat ja sudet erkanivat jo yli 100 000 vuotta sitten ja aikojen kuluessa näitä sudesta erkaantumisia olisi ollut neljä kappaletta.

Jalostusta jo 9000 vuotta

Uuden-Siperian Zohov saaren fossiileista on selvinnyt, että ihmiset ovat aloittaneet koirien jalostuksen vetokoiriksi jo 9000 vuotta sitten, mutta varsinainen jalostaminen on tietenkin alkanut vasta myöhemmin. Ihmiset ovat tutkineet myös kettujen kesyttämistä ja jalostamista, ja tutkimuksissa on huomattu, kuinka jo kuudennessa sukupolvessa ketuista on tullut ihmisystävällisiä ja samalla niiden rakenne on muuttunut koiramaisemmaksi.

Koirarodut

Koska koiria on jalostettu jo kauan, on ihmisen seurana nykyään todella monia koirarotuja, jotka ovat jalostettu eri tarkoituksiin. Monien näiden rotujen historia tunnetaan hyvin ja myös syyt miksi koiria on jalostettu juuri tiettyyn tarkoitukseen.

Koiran elämää

Yleisesti sanotaan, että pienet koirarodut elävät vanhemmiksi kuin suurikokoiset. Syy on pitkälti fysiologinen sillä suuret koirat sekä ikääntyvät nopeammin ja ne ovat myös kokonsa vuoksi alttiimpia erilaisille terveysongelmille, siksi ei voida sanoa, kuinka kauan koira elää. Koira voi hyvinkin elää yli 15 vuotiaaksi, aikuiseksi koiran katsotaan yleensä tulevan 2-3 vuoden ikäisenä. Siinä missä rotuja on paljon, on koiria myös kaikissa koko luokissa alkaen sieltä 15-23 senttisestä chihuahuasta aina yli metrisiin koiriin ja koiriin, jotka voivat painaa lähes sata kiloa! Koiran tärkein aisti on se hajuaisti, joka on noin miljoona kertaa ihmisen hajuaistia parempi, ja siksi koiria on koulutettu paljon erilaisiin tehtäviin, näistä enemmän toisella sivulla. Koira pystyy myös paikantamaan äänilähteen sekunnin kuudesosassa ja koira myös kuulee paljon korkeampia ja matalampia taajuuksia kuin ihminen ja tiesitkö, koira on punavihervärisokea, mutta koirien hämäränäkö on parempi kuin ihmisen. Koirat eivät ole lisääntymisen kanssa kuten ihmiset, vaan kesykoirilla on yleensä ns. juoksu eli lisääntymisaika 1-3 kertaa vuodessa. Pennut syntyvät sokeina ja kuuroina ja pentuja voi syntyä useampikin, koirarodusta riippuen. Koirat eivät syö samoja asioita kuin ihminen. Vaikka koiran hampaat ja ruoansulatus ovat sopeutuneet lihaan, eikä perus hiilihydraatit ole ravintoarvoltaan kovin hyödyllisiä, mutta kuidut edistävät ruoansulatusta aivan kuten ihmisillä. Vesi on koiralle jopa tärkeämpi kuin ihmiselle. Vastaavasti suklaa, ksylitoli, australianpähkinä, avokado, rusinat, viinirypäleet, sipuli, alkoholi, maitotuotteet ja kahvi ovat koiralle sopimattomia.

Koiran kouluttaminen

Koirakoulutuksessa koiran synnynnäisiä käyttäytymismalleja joko vahvistetaan tai tukahdutetaan, riippuen tavoitteista. Koiralle on myös täysin hyödytöntä yrittää opettaa käytöstä, jossa ei ole mukana mitään sille ja lajille synnynnäistä tai johon koiralla ei ole perinnöllistä taipumusta. Koulutettavuus on periytyvää ja näkyy yleensä tulevissa pennuissa. Jokainen koira on kuitenkin yksilö, aivan kuten me ihmiset.